Opdateret 02.11.2017
25-10-2013

Forskerbekymring - følsom information tilbageholdt af sikkerhedshensyn

Det er helt usædvanligt, at forskere og tidsskrifter på eget initiativ tilbageholder videnskabelig information af hensyn til den offentlige sikkerhed. Ikke desto mindre var det tilfældet for nylig, da opdagelsen af en ny og ekstrem giftig variant af botulinum-toksinet blev offentliggjort i tidsskriftet Journal of Infectious Diseases. Beslutningen er udtryk for større opmærksomhed i internationale videnskabelige miljøer i forhold til forskning med misbrugspotentiale.

De amerikanske forskere bag opdagelsen af det ny botulinum-toksin valgte af sikkerhedshensyn at udelade gensekvensen i den artikel, der blev sendt til tidsskriftet. Gensekvensen er et stykke nøgleinformation, som er nødvendigt for at fremstille toksinet. Normalt stiller videnskabelige tidskrifter ellers krav om, at alle nye gensekvenser opgives i en offentlig database, så andre let kan få adgang til dem. Det er da også normal procedure hos tidsskriftet Journal of Infectious Disease. Her gjorde man imidlertid en undtagelse og indvilligede i at tilbageholde gensekvensen, indtil en passende medicinsk behandling i forhold til det nye botulinum-toksin er tilgængelig. Ved at undlade at offentliggøre denne sekvens sikres det, at mennesker med ondt i sinde ikke uden videre kan misbruge oplysningerne, fx til fremstilling af biologiske våben. Tidskriftet opfordrede desuden fagfæller til at se grundigt efter, om der er tale om misbrugspotentiale, når ny forskning alligevel undergår en faglig vurdering forud for publicering.

 

Kilde: Journal of Infectious Diseases Advance Access published October 7, 2013.

Kontakt os

Center for Biosikring og Bioberedskab

Statens Serum Institut

Artillerivej 5

2300 København S

Telefon: +45 32688127
Email: cbb@ssi.dk